Экономика агропредприятий

Эпоха Великих географических открытий - Часть 1

В XV в. ученые уже были убеждены, что Земля - это шар, а некоторые из них утверждали, что не на ней такого места, куда бы не могла проникнуть человек. В то время были достигнуты значительные успехи в промышленности, технике, мореплавании, военном деле. Это создавало необходимые предпосылки для поисков морских путей в Индию. Председателя европейцев пленила мысль о возможности открытия неизвестных земель. Стремление людей познать, как устроен мир, подкреплялось желанием распространения христианства и особенно возможностями пополнить запасы драгоценных металлов. Большой спрос в Европе был и на пряности. В то время сахара не хватало и его заменяли пряности. Без охлаждения мясо, если его не коптить и не солить, быстро портится. Но копченое или засоленные мясо без добавления пряностей почти несъедобное. К пряностей относятся прежде гвоздика, корица, мускатный орех, которых привозили из пряных (Молуккских) островов. Торговлей пряностями, как и драгоценными металлами и драгоценными камнями, занимались генуэзские и венецианские купцы, но арабы препятствовали налаживанию непосредственных связей европейцев с жителями Полинезии. Мусульмане фактически перекрыли пути между Европой и Азией, Европой и Африкой, установив свое господство над большими массивами земель Северной Африки и Юго-Западной Азии, что позволяло им контролировать поставку этих товаров в Европу и получать большие прибыли за посредничество в торговле.

Начало Великим географическим открытиям дала Португалия. Первые морские экспедиции были организованы принцем Генрихом, прозванным Мореплавателем. Под его руководством в 1415 корабли переплыли Гибралтарский пролив и вооруженное войско взяло штурмом мусульманскую крепость на африканском берегу в Сеуте. Здесь от пленных мусульман принц Генрих узнал, что золото, слоновая кость, страусовые перья и рабы - все то, что продавалось арабскими купцами на рынках Северной Африки, доставлялось караванами через Великую пустыню из земель, расположенных южнее Сахары, где в Гвинее. Именно тогда у него зародилась мысль добраться до Гвинеи морем и таким образом прибрать к рукам эту выгодную торговлю в интересах своего государства.